小议美国的衰落

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The U.S. Small Business Administration (SBA) was created in 1953 as an independent agency of the federal government to aid, counsel, assist and protect the interests of small business concerns, to preserve free competitive enterprise and to maintain and strengthen the overall economy of our nation. The SBA helps Americans start, build and grow businesses. Through an extensive network of field offices and partnerships with public and private organizations, SBA delivers its services to people throughout the United States, Puerto Rico, the U. S. Virgin Islands and Guam.

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Website: https://www.sba.gov/
Author: 邓世午

这么一个大题目,本来应该由历史学家,政治学家,或者社会学家来写,哪里轮得到我?

不过,尺有所短,寸有所长,我的一得之见,说说也无伤大雅。再说在美国住了近30年了,多少有点看法也想一吐为快。

美国有没有处在衰落过程中?这是一个颇有争议的话题。有些人认为美国在走下坡路,另有很多人认为,美国的创新机制,美国的民主制度,美国的移民制度,可以保证美国长盛不衰。

双方各有宏篇大论证明各自的观点,当然是公说公有理,婆说婆有理。

对于这场争论,我这篇短文不选边站(本来也没有几个人读我这篇短文,呵呵),我也不打算像通常的论文那样,对当前的争论的最核心部分做一个简要的评估,我没有那个时间。我只是就我的个人感觉和我亲眼所见,对美国的现状和未来的发展发一些议论而已。

我个人感觉,美国的衰落是必然的。

美国衰落的第一个原因是,美国随处可见对自己的工作不负责任的人。

在美国的这些年里, 我去过不少地方,体验过不同的民情。地方不同,但是对美国人的总体感觉可以以一言蔽之,曰太多不负责任的人。哪个社会都有不负责任的人,倘若此类人不多,则无伤大雅。但数量太多,则就会产生严重问题,或者是终将产生严重问题。

以我以前经常打交道的政府部门来说,处处可见人浮于事,效率低下。比方说,我曾经装修一个餐馆,装修过程中需要政府的检查员来检查数次。每次我打电话约检查员来检查的时候,检查员只是检查一项内容,而对其他也需要检查的内容视而不见。我说为什么其他的内容不一并检查了事,而非要等到下一回?他避而不答,只是要我再打电话另约,让我百思不得其解。

后来我猜测每次打电话都给了此公一个出去放风的理由。利用这个检查,就可以在外面混上几个小时。所以一个小小的装修项目,分门别类地请政府派员检查,就可以多给他几次逍遥自在的机会。我实在想不出别的理由。

他后来终于跟我说了实话。原来是政府预算紧张,在考虑把他们的部门整个裁撤,或者至少裁撤一大部分人员,所以,打电话约检查的人越多,越能证明他们单位存在的必要,从而达到不被裁撤的目的(此事不在麻州,不过,不代表麻州没有类似情况)。

在我看来,这其实是一种变相的弄虚作假。

另有一个例子是,我两年前被一伙骗子骗了500刀,其实是很容易找到骗子的下落并绳之以法的,前提是需要警察给银行打一个电话,银行就会提供骗子的信息, 从而找到骗子的下落。但是警察来问了情况之后,王顾左右而言他,就是不愿打这个电话,也不能给出一个不能打电话的理由。无奈之下,我到州检察官办公室那里报警,州检察官办公室的工作人员告诉我,这种小事根本不值得立案。我一个区区500刀的确是小事,但是这伙骗子骗的可不是我一个人,加起来就是个大数字,这样的诈骗团伙又怎么可以轻易放过呢?而且这些骗子是很容易被抓到的呀?如果这样容易的案子都不管,那所谓的纳税人又能指望检察官办公室做什么有用的事呢?

再举一个例子,我年年要向政府交一份财产清单,政府据以核收个人财产税。我已经交了5次清单了,时间也已经过去5年多了,却刚刚发现,这五年交的财产清单算是白交了,就跟没有交一个样,政府据以征收我们财产税的财产清单还是6年前的!难不成我这几年交给政府的财产清单都全部扔到了垃圾箱里?我到政府去问了也没有得到答案。

就连美国人引以自豪的美国制造,也似乎在每况愈下。多年前因为装修一个小店,需要购买不少冷冻冷藏设备,美国生产的设备总体来说,设计既不合理,工艺也相当粗糙,安装和调试的时候问题多多,反倒是中国产的设备最好用,最可靠,看起来也美观些。比方说, 美国生产的冷藏柜门的把手,居然是歪的,跟另一边的门环对不上, 从而导致冷柜的门扣不上, 关不严。这还都是在工厂里组装好的,是百年老公司的产品,照道理应该一毫不差才对,人家就愣是能让你对不上!

美国的车早已经落在日本车之后,今后总有一天甚至会落在中国车之后, 因为美国人已经没有多少当年前辈的拓荒精神和精益求精的精神,做什么事都是在混日子,得过且过,想的是怎样轻轻松松挣大钱。反倒是移民,特别是新移民,工作最为努力。

我所经历过的美国人不负责任的事例还有很多,以上只是其中几件而已。

美国衰落的另一个原因就是,美国是在用中老年人在跟中国的年轻人比拼。

为什么这样讲?因为中国的退休年龄远比美国的早。美国人要到65岁才能退休,而实际上不少美国人过了65岁还在工作。而中国的退休年龄差不多比美国早10年。以前听说美国是儿童的天堂,中年人的战场,老年人的坟墓。而今美国已经成了老年人的战场,至少是个老年人大量参与的战场。

反观中国,据说华为恨不得让员工在34岁退休。此消息是真是假我还不敢说,但是中国的老年人退休远比美国的同龄人早是个不争的事实。年轻人比老年人干劲足,这似乎不需要证明。中国近年来在赶超美国的路上越走越快,应该跟中国的大量启用年轻人有直接关系。反观美国,老年人不退休,位子就不能腾出来给年轻人。老年人占据要职,年轻人不得其位,不得谋其政, 有劲儿也使不出来。

所以说,中国主要是年轻人的战场,除了中央大员之外,几乎没有60岁以上老年人的位置。 而美国这个战场,至少老年人是大量参与的。年轻人的闯劲十足,老年人循规蹈矩,短期内看不出多大差别,时间长了年轻人的优势就会日益凸显。

下面一段引文来自网络某篇文章,略可证明年轻人的能力:

“短短十几年之后,神舟飞船接连升空,中国已经独立掌握了载人航天的全套技术和设备,不带中国玩的美国航天飞机却已经全部退役了,现在不得不靠俄罗斯的飞船勉强维持载人航天活动;不带中国玩的国际空间站眼看要退役,未来全世界就只有中国有空间站项目,美欧科学家不得不考虑申请在中国空间站上参加活动;不带中国玩的伽利略系统不但进度缓慢,更是故障频发,而中国独立研制的北斗系统已开始全球组网…… 美国和欧洲:为什么事情会和预想中的不一样呢? 3 中国的雄心 观摩过几次中国运载火箭发射后,就不免常感叹自己的年龄——在那些重大航天发射任务中承担主力的,竟然大都是80后,甚至还有90后的年轻人。 君不见,刚发射的天舟一号货运飞船,项目团队的平均年龄只有32岁!长征五号运载火箭的科研团队平均年龄也不到33岁。”

美国衰落的第三个原因是,美国有太多的人其实不创造价值,或者说,资源配置重复浪费的情况随处可见。

这个话题我不打算展开,因为很可能会得罪人,只能泛泛说几句。

纵观美国的工商业,行行都是过剩。当然,过剩导致竞争,而竞争导致物美价廉。但是,由此造成的各种资源错配和浪费也是显而易见的。

比方说,一个1万人的小城市,按理说有n个超市就足够为这1万人提供足够的服务。可凡是只需要n个超市的地方,总会有数倍于n的超市在经营,其中也许有20% 的超市生意尚可,其余的都在苟延残喘。但是,这些苟延残喘的超市却都得耗费大量的资源,人工,能源,各种消耗,怎一个浪费了得!

同样的道理可以延伸到各行各业。哪一行不是过剩?哪一行不是存在极大的浪费?按照美国的生产能力,只需要20%的人工作就足以养活全部人口。但是,既要竞争,又要就业,所以其实没有几家工商业企业有多高的效率。

美国衰落的第四个原因,是美国的巨大浪费。

美国人的吃穿住行哪一方面都浪费得吓人。

就吃来说,每天不知要扔掉多少食品。比萨饼出炉后超过一定时间就要扔掉。每天生产的面包牛奶不知要扔掉倒掉多少。这还是我们能看得见的,看不见的扔掉的食品也一定会很多很多。

穿衣服就更是扔的厉害。美国人到服装店里买买买,然后到家后就扔扔扔。日常用品也是一样。动辄买新的扔旧的。究竟有多浪费只要到垃圾箱里看看就明白了几分。

住房更不必说,房子越建越大。100多年前,户均面积只有1000平方英尺左右,而今已经到了2400多平方英尺(记忆大致如此)。大房子需要很多家具来填充,需要消耗很多能源来取暖和取凉,需要耗费大量的材料来建造,维护和保养,等到完成了使命,拆掉了也需要占据相当体积的填埋空间。

在出行方面,美国人喜欢出游,喜欢出游就需要耗费汽油,据说航空公司的成本最大头是人工和燃油,而一张经济舱的机票,燃油成本占了一大半。美国人喜欢开大车,喜欢到处开着灯,没有一点勤俭节约的概念。

美国衰落的第五个原因是, 现在的美国,工作效率实在是不怎么样。我总感觉以前所谓的美国效率可是个十足的褒义词,而现在的美国效率几乎成了个贬义词。别的不敢说,就说修路搭桥吧。我可是眼看着修建一个高速出口花费了一两年时间。要在中国,恐怕几个月就搞定了。难怪美国人在评论中国建成世界最高桥梁的时候说,要是同样的项目在美国,专家先要论证好几年,然后议会论证好几年,然后拨款融资折腾好几年,然后工程开始进行,但是把钱都花光了,工程进度还没有完成n分之一,于是追加预算,最终以超出预算n倍的代价把桥建成了,时间也是n年之后了,呵呵。

再加上美国的议会里的扯皮,两党之间的互相拆台,互不合作,也是造成美国速度放缓的重要原因。这大概也是为什么全世界最发达的美国到现在还没有一条高铁,而所谓的发展中国家中国的高铁运输网络正在迅速铺向全国,为什么美国的基础设施年久失修,而中国的高速公路,桥梁,高铁正在突飞猛进的建设中。

美国怎么会落到这种地步?当年那个意气风发,力争上游的美国精神哪里去了?照我看来,都是富贵惹的祸。穷人的孩子早当家。中国就是那个穷人的孩子,而美国是被惯坏了的富家子弟。

美国应该醒醒了。再不振作,真的会被中国甩在后面的。

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