走出我的世界 之三十五:美国的全民共识

Author: 缪熙怡

上帝与美国
我在中国和美国都生活过足够长的时间,因此有机会长期亲身感受两个社会的意识形态氛围。到了美国,我开始天天使用美元,我很快就注意到:不同面值美元上印有的人物有大有小,身份不尽相同,大多数当过总统但也有没有当过总统的, 有出名的如总统华盛顿但也有非常不出名的如杰克逊总统,但所有面值的美元,包括硬币,在背面顶部都铭刻或者印着 “上帝是我们信赖之所在 (IN GOD WE TRUST) ”; 也就是说在美国 “钱” 有用是因为上帝。通过学习我也知道: “上帝是我们信赖之所在” 是 1956 年经美国国会批准的美国国家座右铭,但把这句座右铭刻在国玺上早在 1782 年建国时就先干了。作为国家座右铭,在美国, 这句话可以说是家喻户晓,男女老少皆知。

当美国总统阐述他的治国大纲时,一任又一任的民主党和共和党总统可能会有大相径庭针锋相对的主张,但没有一个总统会忘了用这句话来结束自己的演讲:“上帝保佑美国(GOD BLESS AMERICA)", 也有人翻译为 “天佑美国" ; 正确的翻译我认为应该是 “上帝保佑美國 ”。国家领导人之下,美国政府官员的标准就职誓言是这样的:“我,xxx 郑重宣誓我将支持和捍卫美国宪法以反对所有敌人,不管他们是国外的或是国内的; 我怀着纯真的信仰, 忠诚自由地承担这项义务,没有任何精神上的保留或回避; 我将忠实地履行我即将进入的办公室的职责。所以帮助我, 上帝 (HELP ME, GOD)”。”

在美国,官员执行公务是在 “上帝的眼皮子之下 (Under God)”。在美国,政治聚会,体育运动,庆祝活动,一首人人耳熟能詳的歌曲总是随时响起,歌的名字在中国通常译成 “天佑美國 (GODBLESS AMERICAN)”。我是个音乐盲,有一阵子,我都把它当成美国国歌了。歌词是这样的: “上帝保佑美國,我的摯愛。站在她旁,牽領着她,聖光引領。穿過黑夜。攀山越嶺,走過草原,直到大海,浪花如雪。上帝保佑美國 (God Bless America),我的家甜蜜的家。” 你大概也体会出来了吧,在美国, 每个人随时随地每时每刻都在不断地被提醒着 “上帝” 的存在,信赖的是上帝, 寻求的是 “上帝” 的帮助和保佑。  

全民共识
一言以蔽之: “上帝” 是美国的根本。要想更详尽知道为什么需要这样做,那就需要对人类发展史有一定的了解, 从而可以从人类演化发展的历史中发现更深一步的解读。在五花八门,虚虚实实,分门别类叙述人类发展史的书中,我个人认为以色列人类学家尤瓦尔·赫拉利被翻译成近 30 种文字风行世界的 “奇书” 《智人,人类简史》阐述得最靠谱。

在这儿只非常简略地地讲一下我读了此书后对答案的解读,有兴趣的读者可以自己去读人类发展史找出自己的解读, 看看我给出的解读有没有点道理。赫拉利指出:在自然界中,跟其他动物相比,人这个动物远非最强壮的。就算在人类的几个兄弟分支中,我们这个分支,照赫拉利的说法,恬不知耻自称自己是“智人” 的人,也不是最强壮的。根据当代考古学的考证,人类的另一个分支,尼安德特人比我们智人更为魁梧,肌肉更发达,  脑容量也更大。那为什么只有我们 “智人” 在自然界的演化中存活下来并成为人类唯一的代表,地球的主人,和自然界的主宰; 而尼安德特人和其他分支的人则早已不复存在, 灰飞烟灭,踪影全无。 所有其它动物更是由我们任意处置随意宰割。这是因为只有我们智人能够建立起一个由非血亲成员组成的庞大的和强有力的 “命运共同体”, 比如说国家。 

当一个国家里的人全都心往一处想,力往一块使,同仇敌忾征服自然保国安民时,这个国家独步于天下就是一件水到渠成的事。要创建和维持这样一个国家的关键在于, 这个国家必须找得出一个所有国民都尊重珍惜的 “全民共识”,也就是一个令人信服的 “故事” 让大家都觉得为这个故事精诚合作辛苦买命是值得的和应该的, 从而大家可以不畏牺牲一起奋斗。因为我们是 “智人”,所以当建立一个国家时,并不是所有故事都可以轻易地被讲成全体国民都会全心全意接受的 “全民共识”。况且, 成功的 “全民共识” 必须支撑得起 “正义”。在人类社会中,只有正义在手的国家才不会分崩离析维持得下去。因为一个由非血亲 “智人” 成员组成的国家是很脆弱的,而且规模越大就越脆弱。仅靠国家机器的威权和花言巧语的欺骗去维持这个国家的稳定是没法长久的,一个能长治久安的国家得靠一整套建立在 “正义” 之上的法律去指导和规范每个人的行为。尊重和尊守正义的国民,则会自觉自愿地为正义的事业努力奋斗以至于献身的。

在美国全民共识就是上帝赋予每个人 “基本人权”, 也就是 “天赋人权” 的故事。在《独立宣言》里, 美国建国时的先圣,美国最受尊敬的政治家杰斐逊是这样讲述这个故事的: “我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。” 故事就是这样言简意赅,上帝保佑下的美国人民就是这样轻而易举地就从上帝那儿得到了他们最为珍惜珍重, 不能被剥夺的基本人权。顺理成章,美国的创始人们以人人平等为根本原则, 以保护个人生命,维护个人自由,和追求个人幸福为基础,或者说 “公理“ , 后一个说法我们科学男女更能理解和掌握它的涵义, 制定了了美国宪法。而后再建立起一整套与宪法精神完全一致的法律体系。

既然 “基本人权” 是至高无上全真全善全美全能的上帝的亲自馈赠,它的正当性当然是不言而喻的, 以基本人权为公理制定的美国宪法和法律的正义性自然也就是板上钉钉铁定的了。至于这个故事跟上帝的关系,故事的作者杰斐逊是这么解释的:“上帝赋予我们生命,也给予我们自由。如果我们不能在人民的心目中打下自由是上帝的馈赠这个唯一的坚强共识,一个国家的自由还会长久吗?” 如果你硬要追根问底弄清楚杰斐逊是怎么知道上帝赋予了大家 “人人生而平等, 生命权、自由权和追求幸福的权利”。回答是基督教的教义《圣经》。对于基督徒来说,《圣经》就是上帝的话。杰斐逊是基督徒,读过《圣经》, 所以杰斐逊是可以理解上帝的意思的,而当时所有的美国人几乎百分之百地都是基督徒,也都衷心同意和认可天赋人权的说法与圣经的说法是相符合和一致的。对美国社会有着最透彻研究, 身名显赫的法国社会学家托克维尔对此是这么阐述的:“权利的想法只不过是引入政治世界里的(基督教)美德。” “美国人将基督教精神和自由的概念如此天衣无缝地联系在一起,以至于不可能让他们只想到其中一个而不想到另一个。” 在上帝和 “天赋人权” 的引领下,美国从此走上了一条康庄大道,变得一天比一天更富强更壮大。社会稳定, 人民富裕,最后成为今天世界上的唯一的一个超级大国。这么解读,难道真的还需要我来告诉你上帝为什么是美国人民最为珍惜的 “根本” 吗?   

今天美国仍然有 83%的人认为自己是基督徒,比采纳用 “天赋人权”  作为美国的全民共识那时候的 100% 基督徒已经少了很多。然而,几乎没有人会怀疑, “天赋人权” 的故事仍然是全体美国人民坚守着的全民共识。我们需要知道的是:许许多多的非基督徒会因为其它原因成为这个全民共识的忠实信徒。比如说我,我是一个不可知论者,对于上帝赋予每一个人基本权利的说法可能会半信半疑,更可能会心生疑云, 或者根本就不相信。我也受过几天 “科学” 教育,正如赫拉利在他的《人类简史》中所指出的,我应该明白,人不是被 “创造” 出来的而是演化而来的。请注意, 在英文中 “人人生而平等” 中的 “生” 字的原文是 created,原意是被创造, 这段话的原意是:人人平等是上帝给的。如果不知道原文,读中文时,就有可能把上帝在人人生而平等中的重要作用给忽略了。如果每个 “人”, 包括我,不是被上帝创造出来的,凭什么和为什么我们平白无故地就得到上帝的馈赠了?就算要馈赠,给我们点实实在在有用的东西好不好,比如说聪明,强壮,或者漂亮,赋予一些虚无缥缈在生物世界中根本不存在的 “权利”,到底安的是那门子心?

但是,我可以明确地告诉你,在美国我坚定不移地相信并且在生活中坚持:人人生而平等,拥有生命权、自由权,和追求幸福的权利。简单地说,原因有两个。第一,我生活在美国,我周围的人都相信 “天赋人权” ,正义与非正义,对与错,和好与坏都是以此为准则的,除非我能让大家都放弃 “天赋人权” 的共同信念,我要与大家生活在同一个生命共同体里,我就得接受这个共同信念。第二,更重要和更关键的是我本人很看重 “个人权利” 并认定只有尊重个人权利的社会才是好社会,“天赋人权” 的说法正好跟我的偏好不约而合。在这种情况下,我可以根本不去追究 “天赋人权” 究竟是事实还是 “虚构的事实” 而坚信其背后我爱戴的的道理。至于我们人类为什么会对 “虚构的事实” 坚信不移,赫拉利从人类发展史的角度作了深入浅出的解释。大家可以自己去读,我就不罗嗦了。在赫拉利看来,人类发展史就是一部我们不断地构造 “由想象所建构的秩序” 的历史;“我们相信某种秩序,并非因为它是客观的现实,而是因为相信它可以让人提升合作效率、打造更美好的社会。” 读到这儿,你现在大概会明白为什么在美国,上帝一定就得与世同存, 与人同在。美国总统每次讲话都得说说:“上帝保佑美国 ",因为这句话告诉美国人民的是:他们仍然是生而平等的, 上帝赋予他们的生命权、自由权, 和追求幸福的权利还平平安安地呆在美国,他们可以安心入睡高枕无忧,没什么可担心的。要是这话不说了,那美国的 “天” 可就塌了。

 (版权©2017,  缪熙怡 版权所有)

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