中国对于世界文明的贡献

Author: 一丁

近日,有消息说,斯坦福大学Floyd Eric Romesberg教授和他的团队发现,非自然状态下的碱基能够植入大肠杆菌的基因组中并被接受,从而产生半人工生命体的最基础形式。

有内行的学者评论说,此举是人造生命研究的一个里程碑式的进步。

俺猜测,如果研究进展顺利,再往下走,上帝的密码就可能得到破译,人也就可能代替上帝,而造出五花八门的新生命来。至于能造出什么来,可能不是始作俑的人类所能预测和控制的。

再往下走,会产生什么结果?俺不知道,只是觉得有点毛骨悚然。

还有消息说,人工智能的发展目前也是一日千里。前几天有位专家在联合国展示了一款小型无人机,像一只大马蜂那么大,里面装有三克炸药,可以按照主人的指令,悄无声息地飞往目的地去识别并杀死一个人。而这种无人机的反应速度和灵活性决定了它几乎是所向无敌,无法防御, “比核武器还可怕”。

科技发展是如此之快,真让人有山中方一日,世上已千年的感觉。

以前的现代科技仅仅掌握在少数几个西方国家手中,而且,在这少数几个国家,大学也远远没有普及,知识只是掌握在少数人手里,科技的进步还是循序渐进,甚至步履蹒跚。

但是,即便是这种步履蹒跚的西方现代科技,也还是催生了各种疯狂的杀人武器,飞机坦克大炮导弹航空母舰乃至原子弹,远在半个世纪甚至一个世纪前就诞生并且在后来得到了发扬光大(广岛和长崎的原子弹爆炸就是一个证明)。

当时,其他国家由于种种原因,科技十分落后,比起西方差了不止一个数量级,对科技的贡献当然就乏善可陈。

而现在则不然,高等教育不仅在西方已经普及,在亚洲很多国家也接近于普及。全世界搞科技研发的人员和机构比当年西方独领科技风骚的年代,不知多出多少个几何倍数。全世界的实验室里,更不知有多少科研人员在殚精竭虑,甚至呕心沥血。

其结果就是现在的科技发展用日新月异都不足以形容其进步之速度。

科技发展一日千里的结果之一,就是我们这辈子经历了人类生活有史以来最大的变化。想当年我在农村种地的时候,那种人拉犁的耕作方式跟几千年前没有什么两样。而短短几十年,物质生活上已经发生了翻天覆地的变化。

科技带来的好处不可谓不大。

但是,甘蔗没有两头甜。现代人享受这种种便利的同时,也不得不面临科技发展所带来的各种威胁。

比如核大战的威胁,极端气候的威胁,各种污染加剧扩散的威胁, 以及其他各种尚未可知,尚不可预测的威胁。

据说,金正恩只要把一枚核炸弹投射到韩国的某一个核发电厂,就会引爆核电厂及其旁边所储藏的4000吨核废料,所释放的核污染的剂量就足以把地球毁灭两次,70亿人会跟着陪葬,连见证人都没有。

气候变暖,正在导致积雪融化,冰川消融,其结果就是海平面正在逐渐升高。这种升高迟早会淹没低洼地区,一些历史名城的寿命已经进入了倒计时。

至于各种污染,就更是无法逃避。近日网上有篇文章说,在美国这样一个发达国家里,居然有三分之一的美国人饮用的水含铅量远远超标。而中国人每天摄入的各种有害化学品就更加可怕。

由于生产力的极大提高,各种商品铺天盖地,修不如买,所以没有人珍惜,用坏了就扔,其结果就是一个个越来越大的垃圾填埋场,充满了各种很难降解的污染物。这些填埋场迟早会造成问题。(只要查查相关的网站,就会发现波士顿地区有着大量的工业废料填埋场,其中有不少同居民区和商业区比邻而处)

其实,现有的科技成果,已经可以让人类的感官享受达到极大的满足了,再追求高速发展,对于人类的幸福来说,实在没有太多的意义。

比如手机的产品进步,对于人类的幸福感,纯属画蛇添足,因为没有手机的日子似乎更加幸福。

以现在的生产力,即便没有科技进步,只要分配公平一些,人类已经可以过上富足的日子了。从贫无立锥,饥寒交迫到小康生活之间的改善,都可以说是雪中送炭或者接近于雪中送炭,小康之后的进一步改善,都不过是锦上添花, 可有可无。

诚然,作为一个民族,不发展就会灭亡,就会被开除球籍,但是,从整个人类的福祉来说,无限制地发展实在是没有意义。

但是,这种疯狂的发展似乎是人类的宿命,是没有人可以改变的。中国人也只有拼命发展,才能够在这个世界上保持球籍,至于给世界带来的问题,就只能以后再面对了。在生存权尚不能确保的时候,是没有精力来考虑其他问题的。其他国家大概也是这么想的。这大概也是所谓的囚徒困境的一种吧。

也许,物极必反,一切重新归零才是人类的宿命?

其实,随着科技的进步,每个人的命运都不是掌握在自己手里。半个世纪前的古巴导弹危机,使整个世界面临核大战的真实威胁。幸亏赫鲁晓夫不是个狂人,在关键时刻,他示弱服软了,这才使得世界文明免遭毁灭,全世界的人都应该感谢他!

而现在的世界上,狂人很多,大规模杀人的手段也很多,从这个意义上说,从王公贵胄到村野匹夫,这个世界上没有人是安全的。

但凡关心人类命运的人,在这个科技成果爆炸的时代,都会或多或少感到不安,因为发展的速度太快,人们都不敢想象将来会发生什么。即便是马斯克这样的科技巨子,因为对人工智能的飞速发展感到忧心忡忡,呼吁加强立法监管,都很难说能产生什么作用,更别说普通人了。普通人人微言轻,也就只能像我这样发发牢骚而已。

国人每每对西方科技史的辉煌灿烂羡慕不已,甚至顶礼膜拜,而对于中国历史上对科技的不重视而造成的科技成就乏善可陈耿耿于怀,痛心疾首,甚至对此感到自卑。

其实,我觉得,中华文明数千年来不重视科技,视之为雕虫小技,奇技淫巧,从而造成中国科技不发达而被动挨打的局面, 正是中华民族对于这个星球最大的贡献。

正是因为中华文明不重视科技发展,才有可能使得我们这个地球,到现在还在运转,直到今天才陷入不堪重负的局面。西方国家进入机器生产时代也不过才数百年的时间,世界就已经被破坏得百孔千疮。远的不说,即便中国从两千多年前的秦汉王朝开始重视科技发展,则地球早已灰飞烟灭!抚今追昔,中国人又有什么值得惭愧!?

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