走出我的世界:前言

Author: 缪熙怡

前言  

不知不觉,我六十余年的生命已经平分给我的故国-中国和我的新世界-美国。在这两个许多方面截然不同的世界里, 故国的习以为常经常会在新世界里以匪夷所思的方式呈现。游离于两者之间,偶尔的观察和思考甚至会让我感觉如梦如幻。胡思乱想是没用的和可笑的; 但我思故我在。思, 对我个人而言,已足矣;但对他人来说,思只有写在纸上才存在。

许多年后,独坐桌前开章造句,回想起踏上新世界土地的那一瞬间。我依然可以清楚地记得那时的惶恐和激动。对于未来,何去何从,一无所知; 但我却天真地相信自己至少能辨别是非。对眼前的新世界,脑子里充满了那时从书本里读来的新概念:正义,人权, 法治,自由,平等, 民主等等。然而我很快发现新世界里的它们有着并非显而易知的细节和逻辑, 以及几乎无法辨别的是非曲直。曾几何时,当我们的前辈把这些炙热的新概念偷运回中国时,他们干的是盗窃“火种”的勾当。事出匆忙,他们不可能把火在异国它乡是怎样燃烧的细节和逻辑给解释清楚。他们也许也解释不清,因为在异国他乡他们仅仅是匆匆过客。偷运火种回家或许是一件功在千秋的好事,但如果不弄清楚火为何而燃,就在自己的家园纵火则需要三思而行;火可能根本烧不起来,也可能熊熊燃烧把自己的家园毁于一旦。   

今天,我们这些后辈已经有条件和自信从容地把搬运细节和逻辑这个部分补上。1975年出生的清华大学政治学学者刘瑜教授把她在美国哥伦比亚大学攻读政治学博士和后来在美国做研究时的所见所闻写成了“民主的细节”, 想干的就是这样一件事。我是一个普通的工程师。既没有指点江山的本事,也没有传播某种观点的责任。我在美国生活工作三十余年。读书,找工作,定居; 看着孩子从出生,上学,到成家立业。我写在纸上的不过是自己这些年在新世界日常生活中的观察和体会, 更多的是困惑和不解。

这些习作将分为两个部分,每个部分包括多篇相对独立而又稍有关联的章节。第一部分将会分章探讨前面提到的“新概念”。每一章都始于定义一个“新概念”,然后以一个局外人的视角阐述一个或者几个与这个“新概念”有关的美国生活小插曲的细节,终于对这些细节表象的追根寻源。探讨首先从“正义”入手,然后一一展开。从正义入手是因为大家都希望生活在一个幸福的社会里,这样一个社会必须是正义的。没有正义,何来幸福; 正义是认识一个社会的纲;纲举目张。其次被介绍的是被美国社会视为全民共识的“天赋人权”, 以及它在日常生活中的具体体现。接着被解释是每个在美国生活或者旅游的人都必须了解遵守的法制, 也就是依法行事。人权和法制是了解美国最重要的两个概念,我不止一次听到和读到美国就是人权加法治的说法。再接下来要讨论的是幸福社会的三要素:自由,平等, 与民主;这其中自由平等是目的,而民主则只是手段。我会分别阐述美国社会在退休制度,教育,和医疗卫生方面追求自由与平等所做的多重努力; 虽然两者都想得到, 到头来却总是顾此失彼。紧接着是对一个“反熵”现象的解读; 列举一个自己本不富裕的人反对向最富裕的人群额外征税的种种“理由”。最后一章则叙述我亲身经历的美国小镇民主实践, 民主中的权力制衡, 和对输出民主做法的看法。  

第二部分主要叙述我自己对生活的观感和困惑。“鸡同鸭讲”一章讲的是从新世界的角度观察:某些中国人为什么会有无穷无尽的“需要”,永无止境的担忧,和不可理喻的表达。“美国高官罪与罚的特色” 一章则讲述了克林顿夫妇的生财之道和与法律的纠缠,以及我所居住的麻州已故参议员肯尼迪的奇特车祸和接下来所受到的宽宏大量的惩罚。“有人为我留了扇门”  是一个发生在我身上的真实故事。把这个故事在这儿讲出来是为了表达对我的老师们的真诚谢意。最后一章“我的世界是我的疆界”是对于我两个世界生活的一些感想和总结。

(版权©2017,  缪熙怡 版权所有)

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