447号提案袭来——投资EB5项目的你准备好了吗?

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潘雅然律师

潘雅然律師畢業於北京大學法律系,並獲北京大學法學學士及碩士學位。來到美國之前,潘雅然律師先後在北京中關村高技術產業開發區商貿集團及外經貿部直屬的涉外律師事務所從事多年法律工作,並取得傲人成績。 90年代初由潘律師代理外經貿部麾下的一個進出口公司僅在廣西某市的一起經濟糾紛案件,訴訟標的即達到人民幣1億元,在多次的開庭審理中,潘律師舌戰群雄,最終法院判決4名經濟被告賠償原告經濟損失9800萬人民幣,由於潘律師事先申請了訴訟保全,判決生效後其客戶順利得到賠償。潘律師出色的庭辯被當地多個報刊爭先報導。潘律師同時就任於北京多家企業集團與涉外公司的常年法律顧問。

潘律師在波士頓地區專門從事移民法的司法實踐。過去的14年中, 潘律師著重於美國移民法和國籍法的法律研究與實踐。由於所從事的的領域專一,潘律師對EB5投資移民及其它類別職業移民及非移民工作簽證有著及其深入的研究。開業十餘年來,潘律師經手的各類移民及非移民案件成功率高達 99% 以上。真正實現了其為之追求的專業, 精湛,及成功的座佑銘. 潘律師高效精湛的專業服務為其不僅僅在馬薩諸薩州,而且在美國的東西海岸贏得極高聲譽。

潘律師熱衷於公益及社區活動,並應邀為WPI,Bentley university及華人青年協會的學生舉辦專題的移民講座, 同時定期在律師樓就畢業生提出的移民問題進行免費諮詢。

律師樓網頁:www.panlawyer.com

Website: http://www.panlawyer.com/
Author: 潘雅然律师

447号提案袭来 - 投资EB5 项目的你准备好了吗?

国土安全部2017年1月11日才对EB-5项目公布了441号行政法规修正提案,另一份EB-5项目修法提案(447号)又已蓄势待发,并将于1月13日正式发布。相隔两天连续公布的两份提案究竟涵盖了什么内容,本文就带您一探究竟。

纵览全文,可以说441号提案的着力点是“区域中心”之资质审核。由于EB-5项目相关法规长期未得更新,不可避免地积攒出受理程序僵化、监管状态真空、审批效率下降、时间节点延滞等系统性问题。近年来接连曝光的资金丑闻,更是极大损害了EB-5项目的声誉。毕竟,投资移民法律被国会批准的目的,不仅仅是为了让一批外国投资者借此获得绿卡身份;更是为了让美国能通过这些“看得见摸得着”的外来资本直接拉动经济增长,用投资创造就业,最终让社会获得实惠。“区域中心”在这个过程中本应起到蓄能器的作用,将资本集中使用,倍增投资产出,然而实际效果却并不理想。因此,国土安全部拿出了441号提案,一方面力求规范区域中心从获取资质、维持资质到终止资质的全套流程,以国会动向与数年来审理、运营该项目获得的经验为准,大刀阔斧地增删现有条文。通过优化程序,将设立区域中心积极促进经济发展的功能放置为审查的重点,针对性地分化申请步骤、设立有效期限制,并明确了先手“样板项目”与后手投资移民申请的内在联系,使投资人、“区域中心”申请者、移民局审批关员的焦点都集中在“区域中心”拉动经济增长的实际效果上来;另一方面,将原先的行政审查要求去伪存真,化繁为简,但增设监督、监管环节,力求在制度设计上突出重点,维护 “区域中心”在EB-5项目中的声誉与诚信度,并通过赋予投资者终止“区域中心”资质的请求权,促使“区域中心”运营者妥善使用所汇集的资本。可以说,对“区域中心”相关法规条文的修订,将打击意图浑水摸鱼的“区域中心”运营者,不仅有益于保护远在万里之外的投资者切身权益,也有利于实现EB-5项目设置的初衷。

与441号提案正本清源,促进投资效果的局部改良相比,447 号提案所关注的则是EB-5项目宏观上的定位,意在全局上重新厘定投资移民项目对美国经济的贡献尺度。这一点从447号提案的全名“EB-5投资移民现代化”中可见一斑。美国国会与总统更迭所带来的政治博弈并非外国人群体所能参与的游戏,因此我们仅就现有的提案作出以下解读,三个月后究竟会有怎样的最终决定出炉,我们与您一起拭目以待。

447提案第一部分内容,意在“雇佣移民”(EB类)这个移民大类下,统一第五优先(EB-5)与其它若干类优先(EB-1/2/3)现有的细节差异。具体而言,对其它类别已实施的“优先日维持”政策理应实施于EB-5 (即如果一个EB5批准之后, 项目出现意外, 投资人能够携带必须重新投入新的项目, 先前的EB5优先日可以携带到新的EB5申请中)。自2014年针对中国大陆的投资移民开始采取配额限制之后, 这条规定就显得极具意义。若不幸遇到超出自身所能控制的意外,就直接导致优先日丧失,被踢出长达几年的排队队列之外,那真比窦娥还冤。因此及时设定优先日维持的条文,既能确保这些做长久打算的中国投资者先前花费的功夫不会枉费,换一个能继续发挥投资价值的项目就能将移民梦想继续推进到底,也可以使EB-5项目源远流长。不过,若有欺诈、实质事项故意误导或实质错误等情形,无论哪一个优先类别,都无法继续保持已获得的优先日。

447提案的第二部分内容,则将最低投资门槛在各个层面上都提高到了新的水平。毕竟国会1990年设定的百万美元投资门槛早已物超所值,国土安全部跟国务院与劳工部碰头后认为,是时候把国会赋予的调价权派上用场了。在创造工作岗位数量要求不便的前提下,百万标准今非昔比。这门生意因势增加投资额才能保质保量,这恐怕也是EB-5项目“现代化”的主要含义。 国土安全部打算以CPI-U(Unadjusted Consumer Price Index)数据为准,将投资额标准五年一调,向下舍入整十万的具体金额。这个浮动机制将避免水涨船不高的窘境,而新企业有稳定的五年发展期也相对合理的。每一位投资人应以初始申请的递交日为准计算自己该准备多少资金入池。目前提案中的资金标准(计算过程此处省略)是180万美元。针对国会对不同区域区分对待的灵活传统,国土安全部决定对就业密集区域与目标就业区域(TEA)分开定价,前者目前提案中只是定性为略高于标准投资额,计算规则暂定一致,后者则从原先的“标准投资额50%”变为“标准投资额75%”。降低这一优惠的主要原因,在于国会发现为激励前往特定地区投资而允诺的3000个半价优惠签证不划算,数据显示在2015年,97%的投资人都不具有超限投资的意愿,这在事实上架空了本已贬值的百万美元投资标准,劲爆的经济动能自然也是空中楼阁。面对分毫必争的投资市场行为,那干脆把标准提高到75%一线,从调整周期第一年的十月一日起算。按180万美元计,TEA目前的投资额要求为135万美元。至于这25个点的上涨是否合理,国土安全部目前的理由之一是选择TEA的投资者与先前节省50万相比,新政下仍节省了45万,所以至少在第一个五年中不应觉得吃亏,出主意的人也是煞费苦心。 

447提案的第三部分内容是为TEA地区投资设立人口数据与加权人口数据双轨制的激励方案。国土安全部首先认为将TEA认定权下放给各州所产生的效果迥异于国会的初衷,所以目前提案的目的是找出那些“正在真正经历萧条的区域”,并将投资的甘霖挥洒下去,而非让那些受党派利益或政治动机影响的地方官员钻了空子,最终损害投资项目振兴弱地经济的初心。大体上,一方面将以近十年人口普查数据为准,将那些失业率超过全美均值50%的非都会区(Non-MSA,使用行政管理和预算局的认定标准)或人口超两万的城镇地区之外的地区纳入TEA内涵下的“郊区”。与郊区相并列的是“指定区域”,国土安全部在原标准基础上将尺寸介于“郡”与“都会区”之间、人口超过两万的城镇新增为TEA候选地区,这两个类型的区域都将成为投资新设企业做生意的目的地;另一方面,国土安全部新提议使用16岁以上劳动人口数与当地总人口的比值乘以当地失业率,以该加权人口统计数据与全美均值150%比较,进而确定投资能向哪些特定地理或行政辖区倾斜。显然,这个加权结果会在理论上扩大TEA的适用范围,将TEA的认定超出郡或城镇的地理边界,只要其界内特定辖区内的加权数值符合标准即有资格申请为TEA区域。国土安全部同时认为将公开、稳定、具有普遍意义的人口数据如此利用极具科学性,且一定能摆脱原先州内政治势力的角力;而采用加权数据能够获得环状增益,避免真正需要投资的地方被无情地拒之门外.

447号提案剩余部分主要是一些技术调整,如:提议允许移民申请人的配偶、子女使用独立的I-829做临时绿卡移除申请; 为确定临时绿卡移除申请的面试地点提供更多选择, 以提高审理效率,避免面试者长途跋涉, 等等。

447号提案征求公众意见的截止日为2017年4月11日,我们会密切关注改提案的后续变动。

本文2017年1月13日首发于 潘雅然律师楼微信公众号

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