养一个可爱的孩子

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缪熙怡

尊敬的同学们朋友们您们好:

这篇习作始于太太在我发呆做思考状时的一句话, "你为啥不写点啥呢?"当然最主要的原因还是由于我对工作和生活上的事无所用心,太有闲但又害怕老年痴呆上门太早, 同时也觉得我的所见所闻胡思乱想恐怕还是有点意思的。 无论如何,花了很长时间,我总算是把这这篇东西写完了。我最感谢的是太太,如果没有她的鼓励,容忍,和坚持,这篇东西要么根本不存在,要么会更加惨不忍睹。虽然我个人仍然相信: 如果只允许森林里唱得最动听的那只鸟开口的话,这个世界就会太寂静了。但部分同意她的坚持。 既然开口,至少不应该有意制造噪音。我觉得我已经尽力了;有的鸟的歌声就是不那么动听。

有同学和朋友读过这篇习作的初稿并给出了许许多多非常详细和非常有见解的改进建议,衷心感谢; 我就不一一单独道谢了。总结起来, 主要的建议有三条:1)有些陈述太偏激; 2)有些段落太罗嗦,包括了太多不需要的细节;3)有时候回避自己, 缺乏个人的感受。修改主要是针对这三条建议进行的。主要的修改发生在自由与平等的艰难取舍,认识民主体验民主, 和我的世界是我的疆界这三章。其它关于事实, 错别字, 和其他需要注意事项的具体指正我也都一一采纳了。

这篇习作不是一篇游记,在一个地方呆了三十多年不可能仍然是一个旅游者;所以文中并没有一个游客对异国他乡风情美轮美奂的描述和引人入胜的观感。也不是一位访问学者的研究报告,意在传播或者批判异国他乡的思想和观念;而只是一个在中国长大成人但在美国学习工作生活了三十余年的普通人对一个新世界的一些日常感触。不管是谁,除非有兴趣知道一个普通人对于另一个新世界的切身体会,大可不必读这篇习作浪费时间。

我非常欣赏当代哲学家路德维希·维特根斯坦(Ludwig Wittgenstein)说过的这句话:“我并不身处于我的世界之中,我的世界是我的疆界”。我们每个人都 被禁锢在自己的世界里生活,别人进不来,但自己也走不出去。我们都只能耳闻目睹自己的那个也许单调逊色也许稀奇古怪的世界。大家共同生活的世界的五颜六色千姿百态其实是靠每个人对自己世界的描述综合产生的。如果有空有闲,听听别人世界里匪夷所思的故事也还是会有点意思的。

我在我的世界里写文章,这事是我的。但一旦我把文章公示与众,它就走出了我的世界。我当然愿意文章有人读,但我对此并没有一点把握也一无所知; 有人读,我会很高兴;有更多的人读,我会更高兴; 如果没人读,我也并不知道和在意;因为接下来的这些发生已经走出了我的世界的疆界。

如果你们读了,认为有朋友可能有兴趣,要转发,就请转发。如果你们愿意把它全部或者部分地发表在任何地方,请随意。 不过,请注明文章的出处,任何普通人的劳动都还是值得尊重的。在此先谢过。

Author: 一丁
作为一个房产经纪人,我和大多数购房的客户总有一段时间一起看房子。而买房子的客人,大多数是已婚有子, 所以,我有机会就近接触各种家庭的孩子。
 
龙生九子,各有不同,何况不同家庭出来的孩子。
 
其中有个客人的女儿(当时刚刚进入初中)不仅模样俊俏,而且落落大方,很善于跟人谈话。她口齿清楚,既有孩子的天真无邪,又多少有一点点少年老成的味道,礼貌,热情而又不卑不亢,说话的时候,脸上总是带着笑意。同她年龄相仿的孩子大多对成人之间的谈话不感兴趣,但是她不同,会很安静地听我们的谈话, 有时候还会插入一两句。
 
换句话说,这个孩子最大的特点就是懂事,礼貌,口齿伶俐,讨人喜欢。
 
后来不知什么原因,她大学就读的是印第安纳大学。念的什么专业,我没有问,似乎不是打算吃技术饭的专业。虽然那是一所还不错的公立大学, 但是毕竟不算名校。我听到这个消息之后,多少感到有点儿遗憾,因为我曾经在这所学校里补过几门本科生的课程,知道有不少课是由自顾不暇的研究生代课,质量欠佳。
 
这么一个讨人喜欢的孩子,念了一个相对普通的州立大学,将来的出路如何?
 
因为同她的父母一直保持着联系,因此我也就大致了解了她后来的成长轨迹。
 
在大学的时候,她暑假期间通常会去快餐店打工。当时我还想,在快餐店打工,实在是有点委屈。但是看她的情绪和精神状态,她似乎很快乐, 很满足。虽然如此,潜意识里,我对她的工作前景不太看好。
 
令人意外的是,大学毕业前夕,她顺利地在亚马逊找到了一份工作, 她本人对那份工作很满意。我觉得,从根本上说,是她的个性成全了她。锥处囊中,其颖自现。
 
这以后听说的关于她的消息,全是好消息。她就职后的第二年,就受亚马逊的委托,回到印第安纳大学去招收新的员工了, 可见她受信任之深。不久后,就被调到西雅图工作。是否在亚马逊总部工作?我没有问。不过,去了是当经理,显然是升迁了。再后来她订婚了,男友聪明绝顶,属于研究型人才,在一家大企业工作。为了与男友在一起,她辞去了亚马逊的工作,马上就在得克萨斯的某政府研究部门找到了一份项目经理的工作。
 
这位女孩子可以说是事业生活双丰收, 而且将来前途很光明。可以说,她比我所见过的大多数华人女孩子(包括藤校毕业生)生活得都更快乐。
 
我还有一位好朋友的孩子,也是个女孩子,也很讨人喜欢。她的生活环境同大多数中国家庭不一样。大多数美国的华人家庭,特别是受过良好教育的华人家庭,都是位于郊区的好学区,孩子所交的朋友也大都是读书人的孩子。我的这位好朋友虽然是清华毕业生,但是由于工作关系,只能住在一个工人阶级占大多数的小城市。因而这位女孩子的朋友大部分都是工人阶级出身的孩子。造成的影响是,她好像不太喜欢读书,似乎更愿意花费很多时间同朋友们一起玩儿。我这里绝对没有嫌弃工人阶级的意思(我自己也是修理地球和打工出身),只是就事论事,说明这样的环境也能够出人才。
 
朋友的女儿高中毕业后,朋友为了培养孩子的独立性,大学期间,就只给予她非常有限的财务支持,大部分念大学的费用需要女儿自己贷款。不知是因为财务压力,还是处于别的原因,她选择的大学,也是个普通的州立大学(Michigan State at East Lansing), 念的是生物专业。
 
但是,由于性格开朗,善于跟人打交道,讨人喜欢,大学一毕业,她就在男友工作的城市(德州某处)找到了一份销售方面的工作。据说竞争同一职位的不乏名校毕业生,她的母亲说,她之所以脱颖而出,就是因为人家看她性格开朗,善于表达,讨人喜欢。工作不久,就跟已经事业有成的高中同学男友结了婚。同时,因为善于跟人打交道,她在工作上如鱼得水,收入很快就远远超过了丈夫。两人很快就买了房子,过上了小康生活。前几天朋友来微信说,她已经喜得贵子。
 
这两位女孩子现在的生活,不就是很多中国家长希望孩子能够过上的幸福生活吗?
 
我想,这么两位女生的道路,可以提醒中国家长的至少有三点:1. 除了吃技术饭,还有别的道路可走。2.  如果一个孩子自信,阳光,善于跟他人沟通,又愿意努力工作,讨人喜欢,则真是无往不利。3. 不念名校,也有很好的前途。
 
 
我还想发的一点感慨是,中国家长在推动孩子掌握某种技术,技艺或者技能和才艺方面,已经走到了极致。余下的时间,应该多多考虑如何让孩子成为一个讨人喜欢,善于同人打交道的人。
 
至少,应该避免让孩子成为一个让人讨厌的人。
 
比如,我还有一个客人,两口子看房子的时候带着孩子去了好几次。我清楚地记得,有一套我们去看的房子家里布置非常考究,有很多看起来很名贵的陶瓷艺术品。我打开锁进去之后,不由得立刻小心翼翼,生怕把人家的陶瓷器皿碰坏了。可是那个孩子见到那么一套豪宅,非常兴奋,楼上楼下跑来跑去,甚至还跳到沙发上蹦了几下,还想上人家非常考究的床上蹦。照理家长应该管管,可是家长看在眼里,只是笑吟吟地,轻描淡写地说一句,不要上人家的床,孩子根本不听。搞得我没有办法,只好把孩子拉住,告诉他这是别人的家,我们不可以到沙发上蹦,也不可以上床去蹦。。
 
家教呀家教!难怪常言说,龙生龙,凤生凤,老鼠生儿会打洞!
 
这样的孩子,即便聪明绝顶,在人生的道路上,恐怕会不受很多人待见,结果大概会碰不少壁,遭受不少挫折。最后是什么结果?只有天知道。。
 
所以,不要让孩子学到了技术,但是失去了可爱 。
 
怎样才能让孩子成为一个讨人喜欢的人?我也不知道。 我唯一确定的是,如果家长想自己的孩子成为一个讨人喜欢,并且受人尊敬的人,大概要以身作则,给孩子良好的家庭影响。
 
至少,不要把孩子培养成一个市侩,或者一个毫不顾及别人感受的人。
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